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除夕夜烧枫树 
2017-12-02 11:00作者:杨焕礼

寻觅绥宁苗族风俗之一

绥宁苗族在除夕夜有一个奇特的风俗,这个风俗就是烧枫树。如今,此风俗已逐渐淡化了,只在一些偏远山区少数家庭还保存。

△ 大园古苗寨风光(杨焕礼/摄)

过去,每到除夕夜,绥宁苗族人家,一家人都要团团圆圆围着火塘向火,听长者说古。此时,家家户户将预备好的枫树放在火塘里烧火,一根接一根不间断,火塘里的火烧得越大越红火就越好。临近深夜时,他们又将预备好的白腊树(女贞树)的新鲜叶子放进火塘内,和枫树一起烧,白腊树叶子一进火里就会发出噼里啪啦的响声,将枫树灰烬弹起,灰尘满屋,全家人喜不自胜。

枫树是苗族村寨的图腾树、风水树、护寨树,有着神圣的意义。既然枫树是神树,苗族人用来烧掉,不就犯了忌了吗?

这还得从枫树成为苗族人的神树的来历说起。

湘黔等地的苗族村寨,流传着苗族先祖蝴蝶妈妈是从枫树心生出来的,“蝴蝶妈妈”就是苗族的母系始祖。至今,绥宁县关峡苗族乡的苗族村寨还有大量的蝴蝶图腾,如服饰、被单、窗花等等。枫木与苗族先民有着特殊的亲缘关系,因而,它成了苗族的神树。苗族不仅在古歌里记载了这一传说,每逢除夕夜,长者在讲古的时候,民族的来历是必不可少的内容。

枫木是苗族先民的图腾还可以从汉文典籍中得到印证。《 山海经•大荒南经》说:“有宋山者,有赤蛇,名曰育蛇。有木生山上,名曰枫木。枫木,蚩尤所弃其桎梏,是为枫木。”《云籍七签》卷一百《轩辕本纪》说:“黄帝杀蚩尤于黎山之丘,掷戒于大荒之中,宋山之上,后化为枫木之林。”苗族先祖蚩尤与黄帝逐鹿大战失败后,黄帝命人给蚩尤戴上枫木做的枷栲,把他杀了。害怕他死后还作怪,便把他的身和首埋在了两个地方。蚩尤死之后,他身上的枷栲才被取下来抛掷在荒山上,变成了一片枫树林,那每一片枫叶,都是蚩尤枷栲上的斑斑血迹。为什么黄帝要这么做呢?蚩尤是敬奉枫木的部落联盟首领,所以黄帝据此才特意用枫木作“桎梏”囚束他,以达到辱其祖先、以示惩戒的效果。而蚩尤是苗族先民的首领,这说明苗族以枫木为图腾由来已久。苗族人认为枫树是先祖的血变成的,而枫树又生了蝴蝶妈妈,因而,他们就把枫树尊崇为自已的神树。

苗族人在除夕夜要接祖神回家过年,他们便烧起枫树以示敬意。当枫树在火塘里烧成灰烬时,那些灰烬就在屋内飘飞,他们认为是蝴蝶妈妈回来了,是祖先之灵回来了。他们还认为,枫树做过先祖的“桎梏”,烧掉枫树就是烧掉戴在先祖身上的桎梏,使先祖在除夕夜得到解放,快快乐乐地能和子孙过年。同时,他们还认为,除夕夜烧枫树能让家里的小孩平安长大,能在来年让家里兽类禽类像风吹一样的长得快,能使来年五谷丰登。

至于,苗族人为什么将白腊树(女贞树)新鲜叶子和枫树一起烧,可能是白腊树(女贞树)的叶子放到火里就会发出鞭炮一样噼里啪啦的响声,以达到迎祖驱邪、除旧迎新的目的,也许燃烧白腊树(女贞树)叶子让其发出响声是一种比“爆竹”还要悠久的民俗?


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